Bagaimana revolusi selancar mengendarai ombak di India |  India News

Bagaimana revolusi selancar mengendarai ombak di India | India News


Murthy Meghavan adalah mantan nelayan yang sekarang menjadi instruktur selancar di Covelong Beach di Kovalam, sebuah desa pesisir yang berjarak 40 km dari kota Chennai di India selatan.

Dia telah mengendarai ombak bahkan sebelum dia tahu itu adalah olahraga yang sebenarnya tetapi tidak pernah bercita-cita untuk berselancar secara profesional. Sebagai seorang anak, dia menggunakan papan kayu tua yang terdampar di pantai, yang pernah menjadi bagian dari pintu seseorang, sebagai papan selancar darurat.

Pada tahun 2007, obrolan selama 20 menit dengan Jack Hebner, yang dielu-elukan oleh penduduk setempat sebagai “swami selancar” karena kecintaannya pada yoga, Hinduisme, dan selancar, mengubah hidup Meghavan.

Pada tahun 2004, Hebner mendirikan sekolah selancar pertama di India, Mantra Surf Club di Mangaluru. Terpesona oleh papan serat karbon Hebner, Meghavan mengumpulkan cukup keberanian untuk bertanya apakah dia bisa meminjamnya.

“Ketika saya pergi berselancar dengannya, rasanya seperti saya mengambang di atas awan,” kata Meghavan, 47 tahun, yang sekarang menjalankan sekolah selancar sendiri di Kovalam, kepada Al Jazeera.

Banyak siswa yang dia ajar adalah anak-anak nelayan dari keluarga berpenghasilan rendah.

Sekar Pachai, 29, adalah seorang nelayan yang menjadi peselancar profesional dari desa yang sama yang telah memenangkan beberapa kejuaraan di dalam dan luar negeri.

Ketika Pachai pertama kali mulai berselancar, sponsor perusahaan memungkinkannya untuk menjadi profesional, katanya, seraya menambahkan bahwa sangat sulit bagi seseorang dari latar belakang yang kurang mampu untuk menjadikannya sebagai peselancar kompetitif tanpa dukungan.

Meskipun garis pantai negara itu 7.000 km, tidak semua pantai menyediakan kondisi ideal untuk berselancar [Courtesy of Murthy Meghavan]

Menemukan papan selancar yang layak seringkali menjadi kendala pertama. Papan busa atau fiberglass untuk pemula bisa berharga antara $ 150 dan $ 1.000. Papan profesional dapat berharga hingga $ 1.500.

Bahkan jika Anda mampu membelinya, papan selancar hanya tersedia di toko perlengkapan olahraga India dalam lima tahun terakhir. Sebelumnya, papan yang bagus lebih mungkin menemukan jalannya melalui orang asing.

Pada tahun 2003, seorang peselancar Australia menghadiahkan papan yang sudah rusak kepada seorang anak di desa Meghavan.

Ketika Meghavan menyadari bahwa anak itu tidak terlalu mempedulikannya, Meghavan membayarnya 1.500 rupee India ($ 31,4 pada saat itu) untuk membelinya darinya. Tetapi dia tidak memiliki tali pergelangan kaki jadi dia menggunakan tali pancingnya yang secara mengkhawatirkan melilit lehernya setiap kali dia jatuh.

Presiden Federasi Selancar India (SFI), Arun Vasu, merasa dukungan finansial reguler untuk olahraga ini akan membantu mengukir lintasan masa depannya di India karena didanai oleh donor swasta dan sponsor perusahaan saja.

Meskipun garis pantai negara itu sepanjang 7.000 km (4.350 mil), tidak semua pantai menyediakan kondisi yang ideal untuk berselancar. Kurangnya sponsor juga mempengaruhi peselancar dalam membatasi perjalanan untuk pelatihan dalam kondisi ombak yang berbeda.

“Agar setara dengan komunitas selancar global, orang India membutuhkan pelatihan dalam semua kondisi ombak dan melakukan perjalanan di sirkuit selancar global,” kata Vasu. “Tanpa dana yang memadai, ini tidak akan terjadi.”

Bahkan di dalam negeri, biaya perjalanan bisa meningkat.

Peselancar harus berlatih di beberapa pantai yang memungkinkan menghadapi ombak yang lebih besar – Mahabalipuram dan Kovalam di Tamil Nadu, Varkala di Kerala, Mulki dan Gokarna di Karnataka, pesisir Pondicherry dan Goa.

Ombak ini bersifat musiman – antara Mei dan September – dan bahkan selama musim puncak, pantai-pantai ini tidak menawarkan ombak seliar yang dapat Anda temui di Playa Grande di Kosta Rika, Teluk Jeffreys, Afrika Selatan, Bell’s Beach di Australia, Uluwatu di Bali, atau Huntington Beach di California.

Komunitas selancar di India kecil dan cenderung tersebar di seluruh negeri.

Sangat sedikit wanita – SFI memperkirakan jumlah mereka delapan hingga 10 di seluruh negeri – telah mengambil olahraga [Courtesy of Jo Savage]

Festival selancar diadakan di Kovalam, Mangaluru dan Orissa, menarik perhatian pada olahraga, menarik sponsor dan membantu peselancar profesional bertemu dan membandingkan catatan.

India memiliki sekitar 40 sekolah selancar. Vasu memperkirakan hanya ada 100 hingga 120 peselancar profesional. Yang lainnya adalah penggemar yang menyukai air, mengambil pelajaran sesekali, dan menyukai selancar untuk bersantai.

Srikanth Dhanashekar, 16, adalah putra seorang nelayan di Kovalam.

Hari-harinya dimulai pukul 7 pagi dengan jadwal pelatihan yang melelahkan yang berlangsung selama empat jam. Tapi dia tidak keberatan dengan rasa sakit dan nyeri.

“Berselancar memberi saya kegembiraan seperti itu,” kata Dhanashekar. “Saya merasa menyatu dengan langit dan laut. Saya tidak dapat membayangkan hari saya tanpanya dan impian saya adalah mewakili India di Olimpiade suatu hari nanti. “

Sementara beragam atlet dari komunitas nelayan menemukan pijakan mereka dalam olahraga ini, ada satu bidang yang masih kurang terwakili: gender.

Sangat sedikit wanita – SFI memperkirakan jumlah mereka delapan hingga 10 di seluruh negeri – telah mengambil olahraga.

Bahkan mereka yang berselancar menghadapi banyak kesulitan dan prasangka langsung.

Ishita Malaviya, 32, mulai berselancar pada 2007, menjadi peselancar wanita profesional pertama di negara itu.

Ishita Malaviya, peselancar profesional wanita pertama India [Courtesy of Stuart Smythe]

Saat dia mulai berkompetisi, tujuannya adalah untuk mewakili wanita di berbagai acara. Saat masih kuliah, dia dan seorang teman berselancar di akhir pekan, naik bus pada pukul 5 pagi, menyeret papan selancar sedalam delapan kaki ke pantai di Manipal, di negara bagian Karnataka, India selatan.

“Papan itu mengambil sandaran gabungan dari delapan kursi di dalam bus. Orang harus bersandar di atasnya sambil duduk, ”kata Malaviya.

Penasaran dan geli, penumpang lain akan menanyakan pertanyaannya tentang selancar, jadi setidaknya itu memicu percakapan.

Sinchana Gowda, 20, beralih ke selancar dari renang profesional dan telah memenangkan penghargaan nasional sejak usia 13 tahun.

Tetapi pertanyaan yang mengganggu tentang cara dia berpakaian saat berselancar dengan pakaian selam atau celana pendek jauh lebih sulit baginya, katanya.

Suhasini Damian, 29, dari Auroville di Pondicherry, adalah peselancar pemenang penghargaan nasional yang dilatih oleh suaminya, seorang instruktur selancar yang membentuk papan merah dan merah jambu untuknya, menyesuaikannya dengan berat badannya agar mudah bermanuver.

Orang asing mendatanginya untuk memberitahunya bahwa jika dia menghabiskan terlalu banyak waktu di bawah sinar matahari, kulitnya akan menjadi cokelat tanpa bisa dikenali.

Dia tidak pernah merasa nyaman berselancar sendirian karena harus berurusan dengan pria mabuk, komentar cabul, catcall dan peluit.

Kurangnya budaya pantai di India membuat para peselancar wanita sering diasingkan, kata Malaviya.

Tapi dia berharap itu akan berubah karena lebih banyak wanita menemukan kesenangan berselancar.

“Saya telah menemukan keluarga selancar saya, tetapi saya masih berjuang untuk memiliki persaudaraan selancar,” kata Malaviya.

Keluarga yang dimaksud Malaviya adalah para nelayan dan anak-anak mereka, yang, pada tahun 2012, membantunya dan rekan bisnisnya mendirikan klub selancar di dekat Udipi, Karnataka, mengubah rumah terlantar yang bobrok menjadi resor yang hangat dan mengundang.

“Berselancar menghilangkan semua penghalang kami saat mereka menyambut kami – orang asing – ke dalam komunitas mereka. Itu mengingatkan saya pada bagaimana di depan lautan yang perkasa, kita semua sederajat. ”

Kurangnya budaya pantai di India membuat peselancar wanita sering diasingkan, kata Malaviya [Courtesy of Jo Savage]


Source : Keluaran HK