Mengapa mata uang Korea Utara melonjak terhadap dolar AS?  |  Berita Bisnis dan Ekonomi

Mengapa mata uang Korea Utara melonjak terhadap dolar AS? | Berita Bisnis dan Ekonomi


Dalam ekonomi normal, mata uang melemah pada saat-saat sulit, tetapi sesuatu yang kontra-intuitif terjadi di Korea Utara: won melonjak saat keadaan semakin memburuk.

Negara Kim Jong Un telah terkena sanksi terberat dalam sejarahnya, kerusakan banjir besar dan pandemi yang belum pernah terjadi sebelumnya yang memutus sebagian besar perdagangannya. Ekonomi mencatat penurunan paling tajam dalam lebih dari dua dekade tahun lalu, sementara rakyatnya menghadapi salah satu kekurangan pangan terburuk dalam lebih dari 10 tahun.

Tetapi won Korea Utara telah melonjak 25% terhadap dolar tahun ini, dihitung berdasarkan rata-rata bulanan menggunakan angka yang dilaporkan oleh dua organisasi media yang melacaknya. Itu mengikuti lonjakan 15% pada tahun 2020.

Ada teori yang bersaing mengapa itu terjadi, mulai dari penutupan perbatasan pandemi Kim yang membunuh permintaan mata uang asing hingga negara terisolasi yang melembagakan tindakan keras terhadap penggunaannya. Apa pun alasannya, sebagian besar pengamat setuju bahwa itu bukan hal yang baik.

“Mata uang biasanya terdepresiasi ketika suatu negara menghadapi masalah, tetapi sebaliknya terjadi di Korea Utara,” kata Kim Byung-yeon, seorang profesor ekonomi di Universitas Nasional Seoul. Korea Utara mungkin mencoba untuk meningkatkan won untuk mendukung ekonomi, tetapi melanjutkan upaya seperti itu “dapat lebih merusak ekonomi riil.”

Nilai tukar tidak resmi Korea Utara, yang dilacak oleh dua outlet berita, terbentuk di “jangmadang”, pasar lokal negara itu yang telah tumbuh menjadi ekonomi informal yang besar. Tingkat resminya telah stabil di sekitar 100 won per dolar selama dekade terakhir, tingkat artifisial yang kuat tanpa digunakan sebagai indikator. Tarif tidak resmi adalah sekitar 5.200 won per dolar.

Menjalankan pertukaran mata uang pribadi adalah ilegal di Korea Utara, sehingga dua perusahaan media, Asia Press International dari Jepang dan Daily NK yang berbasis di Seoul, menggunakan jaringan rahasia manusia di dalam negara yang terisolasi untuk mengkompilasi tarif mereka, menurut Jiro Ishimaru, seorang jurnalis di Asia Press International, dan Lee Sang Yong, pemimpin redaksi Daily NK. Mereka mendapatkan informasi tentang perdagangan mata uang di jangmadang.

Menurut Daily NK, nilai tukar umumnya stabil di sekitar 8.000 won per dolar sejak awal 2013, tetapi won mulai naik tahun lalu, mencapai rata-rata bulanan 4.723 pada Agustus, terkuat sejak Juni 2012.

Banyak pengamat mengatakan pandemi virus corona berada di balik lonjakan tersebut.

AS memberlakukan embargo perdagangan dan keuangan penuh pada tahun 2017, di atas sanksi yang sudah berlaku dari PBB, tetapi barang masih berhasil masuk ke Korea Utara, diselundupkan dari China.

Tapi itu semua berubah ketika Korea Utara menutup perbatasannya pada tahun 2020, menurut Lim Soo-Ho, seorang peneliti senior di Institut Strategi Keamanan Nasional, sebuah wadah pemikir yang didanai pemerintah di Seoul.

“Mata uang asing masih diminati” sampai saat itu, kata Lim. “Ketika impor ke Utara jatuh, permintaan mata uang luar negeri juga terus turun.”

Impor dari China, mitra dagang terbesar Korea Utara, turun lebih dari 90% YoY setiap bulan dari Agustus 2020 hingga Februari tahun ini, dengan penurunan berlanjut setelahnya, menurut Asosiasi Perdagangan Internasional Korea, sebuah kelompok perdagangan di Seoul. Gambar satelit menunjukkan bagaimana jembatan dan jalan yang dulu sibuk antara Korea Utara dan China menjadi kosong setelah penutupan perbatasan, menurut Ramon Pacheco Pardo, seorang profesor hubungan internasional di King’s College London.

Penurunan impor bukan satu-satunya alasan lonjakan, menurut Kim dari Universitas Nasional Seoul. Keuntungan won menyiratkan bahwa mata uang asing telah kehilangan daya pikatnya di Korea Utara juga, dan itu menunjukkan semacam tindakan keras pemerintah terhadap penggunaannya, katanya.

“Meskipun impor turun, won tidak akan menguat begitu banyak jika dolar tetap diminati di pasar lokal,” kata Kim.

Banyak gerai ritel di ibu kota Pyongyang telah berhenti menerima dolar atau kartu mata uang luar negeri prabayar dari orang asing di negara itu, dan sebaliknya meminta mereka untuk membayar dalam won, kata kedutaan Rusia dalam sebuah posting Facebook pada Oktober tahun lalu.

Otoritas keuangan memerintahkan penduduk untuk melaporkan kepemilikan mata uang asing mereka dan menyimpannya di bank, Daily NK melaporkan April ini, mengutip orang tak dikenal di Korea Utara yang mengetahui masalah tersebut.

Sebagian besar warga Korea Utara menyimpan dolar mereka di rumah dan menggunakannya untuk memperdagangkan barang, menurut Kang Mijin, kepala eksekutif NK Investment Development, sebuah perusahaan layanan data yang menyediakan penelitian dan informasi tentang pasar Korea Utara. Itu terutama benar sejak reformasi mata uang besar-besaran pada tahun 2009 memotong nilai kepemilikan won mereka lebih dari 90%.

“Korut mungkin telah mengambil periode isolasi ini sebagai kesempatan untuk memulihkan sistem sosialisnya,” kata Kim dari Universitas Nasional Seoul. “Dan bagi pemerintah untuk mempertahankan kendalinya atas sistem itu, kuncinya adalah kembali ke kemenangan.”

Korea Utara mungkin mencoba melindungi rakyatnya dari kesulitan ekonomi dengan memperkuat won dan pada gilirannya menyebabkan deflasi, kata Kang dari NK Investment Development.

Bahkan ada teori bahwa broker mata uang Korea Utara yang misterius mungkin mempercepat keuntungan won melalui perdagangan spekulatif.

Apa pun kebenarannya, para analis mengatakan lonjakan won yang tidak biasa tidak akan berakhir dengan baik.

Penurunan perdagangan dan penguatan mata uang menunjukkan sistem ekonomi yang rusak, Institut Pengembangan Korea, sebuah think tank yang dikelola negara Korea Selatan, mengatakan dalam sebuah laporan Januari. Korea Utara mungkin menghadapi krisis ekonomi terburuk sejak 1990-an, katanya.

Sementara keuntungan mata uang dapat menguntungkan perusahaan dan rumah tangga yang didukung pemerintah yang tidak memegang dolar, peningkatan volatilitas negatif bagi negara secara keseluruhan, Choi Ji-young, seorang peneliti di Institut Korea untuk Unifikasi Nasional, Korea Selatan. lembaga penelitian yang berafiliasi dengan pemerintah, tulis dalam makalah Agustus. Pasar yang bergejolak meningkatkan ketidakpastian dan menghambat alokasi sumber daya, tulisnya.

Untuk “orang Korea Utara biasa, ini adalah tanda peringatan,” kata Pardo dari King’s College London. “Warga Korea Utara termiskin, yang memiliki akses lebih sedikit ke won, bisa melihat standar hidup mereka memburuk dibandingkan dengan mereka yang bisa lebih bebas mengakses mata uang.”

Choi Eunju, seorang peneliti di Sejong Institute, sebuah pusat penelitian swasta yang mencakup studi unifikasi dan kebijakan luar negeri di Seongnam, sebuah kota di selatan Seoul, tidak pesimis.

“Rezim Kim telah lebih memperhatikan sentimen publik daripada pemerintah lainnya,” kata Choi, mencatat bahwa pernyataan resmi sejak pandemi dimulai menunjukkan bahwa pemerintah berusaha keras untuk mencegah ini menjadi masalah sosial.

“Tetapi jika situasi saat ini terus berlanjut untuk waktu yang lama, segalanya bisa menjadi buruk,” katanya.

–Dengan bantuan dari Jeong-Ho Lee, Daedo Kim, Alex Sazonov, Marcus Wong dan Daniel Ten Kate.


Source : Keluaran HK