Pengembang pesawat kargo otomatis menarik investasi US$100 juta

Pengembang pesawat kargo otomatis menarik investasi US$100 juta


Handal Robotics, sebuah startup Silicon Valley yang bertujuan untuk mengotomatisasi pesawat sayap tetap konvensional untuk mengangkut kargo dan akhirnya penumpang, telah mengumpulkan US$100 juta dari investor, kata perusahaan itu pada hari Kamis.

Putaran Seri C dipimpin oleh Coatue Management yang berbasis di New York, yang portofolio investasinya mencakup Rivian dan Lime.

Pendiri dan CEO yang andal Robert Rose mengatakan dana tersebut akan memungkinkan perusahaan berusia empat tahun itu untuk terus mengembangkan sistem yang dirancang untuk mengirimkan kargo melintasi jaringan bandara regional yang lebih kecil dengan pesawat otomatis yang dikendalikan dari jarak jauh oleh pilot manusia.

“Kami sedang mencari untuk membangun sebuah pengangkut kargo yang dapat beroperasi dalam skala besar,” kata Rose, dimulai dengan pesawat bersayap tetap seperti Cessna Citation.

Pada akhirnya, Handal berencana untuk membangun bisnis pengiriman kargo udara otomatis, dan kemudian memperluas operasi untuk memasukkan penumpang, kemungkinan besar pada paruh kedua dekade ini, kata Rose dalam sebuah wawancara.

Handal akan menggunakan sebagian uangnya untuk mengejar bisnis terkait, katanya, termasuk mengevaluasi “sejumlah desain pesawat baru sebagai langkah otomatisasi kami selanjutnya.” Itu termasuk pesawat lepas landas dan mendarat vertikal listrik (eVTOL) yang dikembangkan oleh perusahaan rintisan lain dan perusahaan penerbangan mapan, serta aplikasi pertahanan potensial.

“Kami bermaksud untuk memulai operasi awal tahun depan dan kemudian meluncurkan otomatisasi setelah disertifikasi” oleh FAA, kata Rose, yang merupakan pilot berlisensi dan mantan pejabat di Tesla dan Space-X.

Dia mengatakan bisnis yang masih baru lahir dari mengotomatisasi pesawat yang lebih kecil memberikan peluang bagi produsen mobil, seperti Toyota Motor Corp Jepang, yang merupakan mitra manufaktur pembuat eVTOL Joby Aviation.

“Jika saya adalah pembuat mobil, saya akan melihat ruang ini” di mana salah satu tantangan terbesar adalah “untuk memproduksi barang-barang ini pada skala dan tingkat keandalan yang sesuai,” kata Rose.

Putaran Seri C diikuti oleh investor lama seperti Lighspeed, Eclipse, Pathbreaker, dan Teamworthy.

(Laporan oleh Paul Lienert di Detroit; Disunting oleh Nick Zieminski)

Source : Data HK 2021